Børn og unge med panikangst overvældes af tilbagevendende, pludseligt opståede panikanfald med voldsomme kropslige reaktioner som åndenød, stærk hjertebanken, kraftig rysten, smerter, svimmelhed og kvælningsfornemmelse. Reaktionerne er ofte ledsaget af frygten for at dø eller miste kontrollen og blive sindssyg. Børnene og de unge oplever, at anfaldene opstår ud af intet.

Panikanfald ses ofte ved andre angstlidelser, hvor børnene og de unge konfronteres med den angstudløsende ting eller begivenhed.

Efter første anfald plages de af forventningerne om det næste anfald – hvornår vil det ske? De undgår steder eller situationer, hvor panikanfald tidligere har fundet sted, og på den måde bliver de begrænset i deres hverdag.

Antallet af anfald varierer fra barn til barn, ligesom anfaldene kan komme og gå i forskellige perioder afhængig af, hvor stresset børnene eller de unge er. Ofte starter anfaldene først efter puberteten og ses derfor ikke så tit hos børn.

Ubehandlet er panikangst en varig og stærkt invaliderende lidelse, der hæmmer børnene i perioder.

Diagnosekriterierne for panikangst

A. Fire eller flere panikanfald inden for en fire ugers periode med mindst fire af følgende, heraf mindst et autonomt:

Autonome symptomer:

(1) Hjertebanken

(2) Sveden

(3) Rysten

(4) Mundtørhed

Andre symptomer:

(5) Åndedrætsbesvær

(6) Kvælningsfornemmelse

(7) Smerter eller trykken i brystet

(8) Kvalme eller maveuro

(9) Svimmelhed

(10) Uvirkelighedsfølelse

(11) Frygt for at miste kontrollen

(12) Dødsangst

(13) Kuldegysninger eller hedeture

(14) Dødhedsfølelse eller prikkende, snurrende eller sovende fornemmelser

B. Ikke forbundet med en særlig situation eller objekt, reel fare eller fysisk belastning

C. Ikke forårsaget af fysisk eller af anden psykisk lidelse

Du kan downloade et gratis hæfte om panikangst hos børn og unge ved at følge dette link.